塑料垃圾已經滲透進偏遠南極的食物網

原理 2020-06-28 檢舉

塑料垃圾已經滲透進偏遠南極的食物網

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​南極喬治王島是南設得蘭群島中最大的島嶼,它距離南極大陸的最北端約120千米,大約需要一天的航程。喬治王島上崎嶇不平,生活著海豹和企鵝等典型的南極動物,還有一些科學基地。盡管與南極大陸相比,這里的氣候相對溫和,但即使在夏季,島上的溫度仍然很少在零度以上,整片島嶼幾乎一直被冰覆蓋。

塑料垃圾已經滲透進偏遠南極的食物網

喬治王島(圖中紅色區域)。| 圖片來源:Apcbg/Wikicommons

一直以來,以喬治王島為代表的南極許多地方都人跡罕至,遠離人類活動的中心;即便如此,它們仍沒能逃過塑料等許多全球污染物的破壞。在一項最新的研究中,一組國際團隊在喬治王島上的一種名為Cryptopygus antarcticus的微小生物體內檢測到了微塑料碎片。這一結果證實,微塑料已經到達地球上最偏遠的這片區域,并正在成為土壤食物網的一部分

塑料垃圾已經滲透進偏遠南極的食物網

塑料因其穩定性而備受人們青睞,全球每年生產大量的塑料,用于工業和生活的各個方面。但也由于塑料這種難以降解的特性,廢棄的塑料會破裂成小的碎片,在環境中急劇累積。現如今,從最深的海底到南北兩極,這些碎片幾乎無處不在。

早在20世紀80年代,南極就出現了漂浮或擱淺的大塑料碎片(大于1厘米)。最近,在南緯60°以北的地方發現了地表水和沉積物中含有中塑料碎片(1-10毫米)和微塑料(1-1000微米)。在南極島嶼的許多海洋哺乳動物和鳥類會誤食塑料碎片,或者被塑料纏繞住。

以往有關塑料對環境影響的大多數證據都來自水生生態系統,但越來越多的證據表明,塑料污染也在影響植物和土壤。然而,人們目前還不清楚塑料究竟在多大程度上進入了陸地食物網。一些科研人員認為,如果微塑料能夠進入南極的食物網,或許意味著它們已經深入地球上的很多地方

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新研究的主角Cryptopygus antarcticus是一種被稱為南極彈尾蟲的小蟲。彈尾蟲是毫米到亞毫米級的動物,它們是世界上所有土壤的重要組成部分,它們和微生物一起,幫助了土壤和植物之間進行氮元素等重要循環。在南極,Cryptopygus antarcticus是南極土壤食物網的中心,它也代表著世界各地眾多棲息在土壤中的微型動物。

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研究人員在愛爾蘭發現的一只體形非常大的彈尾蟲(將近2毫米)。土壤彈尾蟲物種通常體形更小,顏色更白,可能沒有眼睛。這些動物與微生物一道,幫助植物和土壤之間的元素循環。| 圖片來源:[1]

研究人員在喬治王島發現了很大一塊擱淺在海灘上的聚苯乙烯泡沫,這塊泡沫和我們平時最常見的包裝塑料是一樣的,它的長和寬超過30厘米,厚約5厘米,表面被藻類、苔蘚和地衣包裹著。事實上,這種塑料垃圾現在在全世界各地的海灘幾乎隨處可見。

來源:www.toutiao.com

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